Computer in Uganda

Nachdem ich Jonas Artikel über Tansania immer aufmerksam lese, melde ich mich hier mal mit meinen Eindrücken aus Uganda zu Wort. Es wird auch langsam Zeit für mich, da ich Anfang September auch schon wieder nach Deutschland zurück kehre. Bei den ganzen Eindrücken eines Jahres, kann ich euch vorwarnen, der Artikel wird etwas länger werden.

Ein Erfahrungsbericht eines Deutschen in Uganda

Als kurzer Einstieg: Ich bin seit August 2009 in Uganda, wo ich einen Anderen Dienst im Ausland anstatt des Zivildienstes ableiste. Ganz genau, bin ich in Mbarara, im Süd-Westen Ugandas. Ich arbeite bei „Conversation Efforts for Community Development” (CECOD), wo ich für all das Zuständig bin, was mit Computern zu tun hat. Seit Mai 2010 bin ich in der Linux User Group Uganda aktiv.

Bei Jonas tauchte in einem Kommentar die Frage auf, wozu die Leute hier Computer brauchen, wo es doch dringendere Probleme gibt. Die Antwort ist einfach. Für genau die selben Sachen, wie in Deutschland. Es ist wahr, es gibt Probleme hier. Ich hatte das ganze letzte Wochenende kein Wasser, allerdings ist dies eher die Ausnahme. Wenn ich richtig mitgezählt habe, ist es nur vier mal passiert, seit ich hier bin, dass ich den Wasserhahn aufgedreht habe, und außer heißer Luft nichts heraus kam. Und das ich im Oktober 3 ¹/₂ Wochen am Stück keinen Strom hatte, ist auch zu vernachlässigen. Das ist halt so, und die Leute hier wissen damit um zu gehen. Aber um internationale Bankgeschäfte zu tätigen sind Computer mit Internet nun mal Voraussetzung. Die Geldautomaten sind nichts anderes als Computer. Und wenn mal einen Nachmittag kein Internet geht, sind die Läden der großen Handy Provider leer, weil ohne Internet keine Aufträge bearbeitet werden können; Von Leuten, die sich beschweren, dass ihr Internet auch nicht geht, mal abgesehen.

Wenn für mich ein Paket ankommt, dann ist im Postfach von CECOD ein Zettel, auf dem steht, dass ich das Paket innerhalb von 14 Tagen bei der Post abholen kann. Dort angekommen, zeige ich den Zettel, bekomme ein riesiges Buch vorgelegt, in dem alle Paketeingänge vermerkt sind, muss sehen, wo mein Paket zu finden ist, und unterschreiben. Dann wird mein Paket, durch eine Nummer, welche auf meinem Zettel handgeschrieben vermerkt ist, eindeutig identifiziert aus einem extra Raum geholt. Ein meist sehr langwieriges Unterfangen. Ich muss eine kleine Gebühr bezahlen, dass die Post das Paket für mich verwahrt hat, und bekomme eine handgeschriebene Rechnung (zumindest auf einem Rechnungsblock) ausgehändigt. Ein Verfahren, das sich durch den Einsatz von Computern, die es auf der Poststation gibt, und die zum surfen auf Seiten wie Facebook exzessiv genutzt werden, sicher beschleunigen ließe. Auch die Vernehmung als Zeuge bei der Polizei, wo das Protokoll handschriftlich angefertigt wird, ging nur sehr schleppend voran. Dass die Polizei schon eine Tatortbesichtigung am Vormittag gemacht hat, ist zwar nichts, was der Computer hätte erahnen können, und damit die erneute Besichtigung am Nachmittag überflüssig machen, aber ich glaube trotzdem, dass der Einsatz von Computern auch hier nicht schaden könnte.

Gehen wir vom öffentlichen Sektor in die Privatwirtschaft.

An jeder Ecke gibt es Internetcafés und Läden, an denen man seine Dokumente drucken, kopieren, scannen oder abtippen lassen kann. Ich würde allerdings jedem davon abraten seinen USB-Stick auch nur an einen dieser Computer anzuschließen. Ca. 10 verschiedene Vieren, die sich in allen Ordnern einnisten, im Zweifelsfall den Schreibschutz aktivieren, alles löschen, oder den Stick gleich unbrauchbar machen, sind einem sicher. Ich lobe mir da mein Ubuntu. Im Büro ist eine meiner Aufgaben alle zwei Tage jeden Stick zu überprüfen, da sich auch innerhalb des inzwischen mehrfach gereinigten Organisationsnetzwerkes immer noch ein Virus tummelt.

Dabei sollte ich mich glücklich schätzen. Der Traum eines jeden Studenten hier ist, gleich nach ‚nach Amerika oder Europa auswandern‘ ist nämlich für eine Nicht-Regierungsorganisation zu arbeiten, da hier „das Geld” sitzt. Und da die meisten dieser Organisationen aus dem Ausland finanziert sind, stimmt das wohl auch. Von Netzwerk kann man allerdings auch bei CECOD nicht wirklich sprechen. Man stelle sich fünf Computer vor, die durch einen Switch verbunden sind, und von denen einer per „Telefon” (was genau das für eine Verbindung herstellt, weiß ich nicht) ans Internet angeschlossen ist, und dieses für die anderen Computer im Netzwerk frei gibt. Unter der Bedingung, dass es gerade mit Guthaben aufgeladen ist. Als ich den Drucker im Büro als Netzwerkdrucker eingerichtet hatte, waren alle so davon begeistert, dass ich Testseiten in Massen drucken musste. Die Freude war allerdings nicht von langer Dauer, da die Haken an den Netzwerkkabeln fehlen, und diese damit regelmäßig aus dem Switch und den Netzwerkkarten rutschen. Auch an surfen ist so nicht wirklich zu denken.

Ein paar Initiativen, wie zum beispiel das S7 Lab, einen Klasse für Schulabgänger, in der diese verschiedene Computerkentnisse erlangen können, und welches nur Ubuntu Systeme einsetzt, und die auch ein schönes funktionierendes Netzwerk haben, sind positiv hervor zu heben.

Direkt angeschlossen ist ein Ubuntu Internet Café. Leider gibt es nicht all zu viele davon.

Inzwischen bin ich in der Linux (und FLOSS) Community in Uganda sehr aktiv. Nach der Ubuntu Release Party Anfang Mai in Kampala, von der Linux User Group Uganda, habe ich hier in Mbarara eine Linux User Group gegründet. Das war die zweite in Uganda, inzwischen ist noch eine dritte in Jinja hinzu gekommen. Es ist ein bisschen, wie in Deutschland. Der normale Nutzer muss nichts von Linux mitbekommen, wenn er nicht will. Wer interessiert ist, kommt allerdings fast nicht daran vorbei. Der Webserver meiner Organisation, der hier in Uganda steht, und von einer hiesigen Firma bereit gestellt hat, ist ein Linux Server. Auf der Universität hier haben, noch bevor die Linux User Group gegründet war, einige Studenten die Linux Distribution Ultimate Edition genutzt.

Es gibt verschiedene Großveranstaltungen, in denen Linux gefördert wird, oder freie Software, wie zum Beispiel Python, vorgestellt werden. Für den Software Freedom Day am 18. September ist derzeit Planung für das Auftreten der Linux User Groups in Kampala am laufen. Die treibenden Kräfte hinter vielen dieser Sachen sind allerdings viel zu oft Weiße. Freie Software wird hier, nicht, wie in Deutschland, einfach mal schnell aus dem Internet heruntergeladen. Meine Ubuntu 10.04 CD habe ich auf der Ubuntu Release Party in Kampala bekommen.

Die 20 weiteren CDs, die ich mitgenommen hatte, gingen auf dem ersten Linux User Group Treffen in Mbarara weg, wie warme Semmeln. Fedora habe ich mir zum ausprobieren heruntergeladen. Meinen Laptop habe ich dazu drei Nächte hintereinander laufen lassen.

Dieser Artikel ist ebenfalls veröffentlicht auf dem Uganda Blog.

LAMP auf Lucid

Der Apache Server, welcher bei Lucid mitgeliefert wird hat ein paar Einstellungen spendiert bekommen, die sich nicht mit dem Decken, was ich benötige.

Als Nutzer des Mods Userdir des seine kleinen (und größeren) Projekten in ~/public_html speichert, bekam ich nur die Dateien zum Download angeboten. Ändern lässt sich dies durch auskommentieren mit einem # der folgenden Zeilen in der Datei /etc/apache2/mods-available/php5.conf:

<IfModule mod_userdir.c>
 <Directory /home/*/public_html>
 php_admin_value engine Off
 </Directory>
</IfModule>

Außerdem werden standardmäßig keine PHP Fehler ausgegeben. Dies mag auf einem Produktivsystem Sinn machen, ist für mich aber kontraproduktiv.

Hier muss folgendes in der /etc/php5/apache2/php.ini gesetzt werden.

display_errors = On

Danach muss der Apache Server neu gestartet

$ sudo /etc/init.d/apache2 restart

und eventuell der Browsercache geleert werden.

Es werden root-Rechte für all diese Änderungen benötigt.

Ubuntu Release Party Kampala

The Location for the Ubuntu 10.04 Release PartyDieses Jahr habe ich es endlich auf eine Ubuntu Release Party geschafft. Die letzten male hat es leider terminlich nie geklappt. Dieses mal hatte ich Zeit, so dass ich die 5 Stunden Busfahrt um in die Hauptstadt Ugandas (wo eine von drei offiziellen Release Partys in Afrika statt fand) zu kommen, gerne auf mich nahm. Organisiert wurde das ganze von der Linux User Group Uganda.

Da ich etwas zu früh da war, bin ich beim Aufbau zur Hand gegangen und wurde auch so gleich eingespannt, bei der Präsentation die Folien weiter zu schalten. Das Publikum war bunt gemischt. Es waren Leute aus Uganda, England, Iran, Neuseeland, Amerika, Holland und Deutschland da. Und das sind nur die Nationalitäten, von Leuten mit denen ich geredet habe, und an die ich mich erinnere. Auch war ein recht ansehnlicher Teil an weiblichen Gästen anwesend.

The presentation introduced Linux, Ubuntu and Free Software itself. Then a PC was migrated from Windows to Ubuntu. During the installation it was planned to show the new features of Lucid on another machine, but after three short questions the installation was already over. Some of the new features were showed directly on the new system.

Die Fragen, die danach (in der Menge, so wie nacher persönlich) gestellt wurden, waren sehr vielseitig, und ich sehe hier in Uganda viel Potential für freie Software und vor allem Ubuntu als sehr einsteigerfreundliche Linux Distribution.

Neben freier Software (frei wie in Redefreiheit) gab es sogar freie Getränke (frei wie in Bier).

Vielen Dank vor allem an Simon und Kyle für die tolle Organisation und den Vortrag und auch für die CDs. Für mich war das ein wirklich schöner Abend, und die Anregungen zu Herzen nehmend, werde ich mal sehen, ob es hier in Mbarara Bedarf für einen eigenen Linux Treff gibt. Wenn jemand in Mbarara noch Lucid CDs möchte, ich habe genügend.

Nächstes mal wird dann, so ich Zeit habe, in München gefeiert.

Lucid mit verschlüsseltem Zuhause

Da mein Upgrade auf 10.04 leider mit einem Kernel Panik endete, und ich den Laptop für die Arbeit schnell wieder in einem benutzbaren Zustand haben musste, habe ich eine schnelle Neuinstallation durchgeführt.

Anstatt die Partitionen wie vorgeschlagen zu erstellen, habe ich Lucid über die vorgerige Ubuntu Installation geschrieben. Die Homepartition wurde wieder als solche deklariert. Mein Home-Verzeichnis habe ich verschlüsselt gewählt, was dem vorherigen Zustand entspricht. Nun ist es wichtig, den selben Benutzernamen und das selbe Passwort, wie bei der vorherigen Installation zu wählen, da hieraus der Schlüssel zum entschlüsseln des Home Verzeichnisses generiert wird.

Die Installation war innerhalb von einer viertel Stunde fertig. Und mein alter (verschlüsselter) Home Ordner wurde ohne zu murren eingebunden. So stelle ich mir eine Neuinstallation vor.